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산방산소개

산방산
주상절리가 잘 발달한 산방산

산방산은 해발 395m의 거대한 조면암질 용암돔으로 약 80만년 전에 형성되었으며, 인근에 위치한 용머리 응회환과 함께 제주에서 가장 오래된 화산지형 중 하나이다. 용머리 응회환이 형성된 후에 응회환을 관입하며 뚫고 흘러나온 조면암질 용암에 의해 산방산이 형성되었다. 점성이 매우 높은 조면암질 용암은 화구로부터 서서히 흘러나와 멀리 흐르지 못하고 굳어버려 종모양의 용암돔을 형성하였다. 산방산은 우리나라 어디에서도 보기 힘든 희귀한 화산지형일 뿐만 아니라 제주도 남서부 지역의 아름다운 경관을 만들어낸 웅장한 지형으로 큰 가치를 지니고 있다.

산방산 암벽의 풍화혈
산방산 암벽의 풍화혈

풍화혈은 풍화에 의해 형성된 암석의 구멍이나 동굴을 말한다. 대체로 집단적으로 나타나며, 크기는 수 cm에서 수 m에 달한다. 작은 풍화혈들이 열을 이루어 발달된 것을 특히'벌집풍화'라고 한다. 이들의 생성원인은 명확하게 밝혀지지 않았지만, 일반적으로 물에 노출되기 쉬운 절리나 균열대, 혹은 약대를 따라 시작되는 풍화에 의하여 생성된다. 특히 바람이나 파도에 의해 암석에 침투된 염분이 결정화됨으로써 풍화혈이 점진적으로 더 커지는 것으로 알려져 있다.